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TELOMERI E STRESS

TELOMERI E STRESS

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TELOMERI

 

I telomeri sono le teste dei cromosomi , proteggendo il DNA dal deterioramento durante la divisione cellulare . L’accorciamento dei telomeri è considerato un indicatore di invecchiamento cellulare , e telomeri accorciati prematuramente sono stati collegati ad un aumentato rischio di tumori , malattie cardiache , demenza e morte . Andrew Steptoe , dell’University College di Londra (Regno Unito ) , e colleghi hanno arruolato 333 uomini e donne sani , di età fra i 54 e i 76 anni e divisi in tre gruppi : quelli con i telomeri più lunghi, quelli con telomeri più corti e bassa attività della telomerasi ( TA ) , e quelli con telomeri più corti e alta attività TA . A tutti i soggetti sono stati affidati compiti progettati per causare stress psicologico . Alla fine di questa attività, tutti i soggetti hanno sperimentato un aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna . I loro livelli di cortisolo , l’ormone dello stress , è risultato anch’esso aumentato . Tuttavia, alcuni uomini sono riusciti a recuperare e tornare alle normali condizioni in tempi piu stressti e piu facilmente rispetto ad altri uomini . Gli uomini con telomeri più lunghi hanno avuto tempi di recupero più rapidi rispetto agli uomini con telomeri più corti . Gli uomini con telomeri più corti e con  bassa attività di TA hanno avuto tempi di recupero più rapidi rispetto agli uomini con telomeri più brevi ma con alta attività TA . Test psicologici hanno dimostrato che gli uomini del gruppo “telomero corto / alta attività TA”  erano più ostili e piu stressati degli altri uomini . I ricercatori pensano che questi uomini hanno trovato più difficolta a recuperare dallo stress perché hanno dovuto affrontare un piu importante carico allostatico (adattamento alle mutazioni) : lo stress cronico avevano causato una alterazione nei loro processi regolatori. Gli autori dello studio sostengono che i loro dati documentano l’interazione dinamica tra le esposizioni ambientali e sociali, e i meccanismi che stanno alla base dell’integrità cromosomica .

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